Hoe was februari '98?
Kort geschetst was februari zonnig, zeer droog en zeer zacht. Reeds halfweg deze laatste volle wintermaand voelden we de eerste lentekriebels. In heel de maand noteerden we slechts n winterdag.
Slechts gedurende vijf dagen bleef het heel de dag overtrokken. Tijdens nog eens vijf dagen scheen de zon minder dan 2 uur per dag. Vooral de andere 18 dagen zorgden ervoor dat we voor de maand februari een totaal van 103 uren zonneschijn mochten optekenen. Ter vergelijking: de normale waarde voor deze maand is in Ukkel 73 uur en de laatste 28 jaar noteerdenwe te Sint-Katelijne-Waver een gemiddelde van 71 u 12 min.

Droge maand februari
Slechts op zes dagen regende het merkbaar (dat is 1 liter per m² en meer). Het hoogste dagtotaal was 3,6 l/m² en dat viel in de nacht van 27 op 28 februari uit de lucht. We noteerden geen onweer, hoewel we in de nacht van 27 op 28/02 een 100-tal bliksems registreerden (het toestel registreert bliksems die in een straal van 30 km voorkomen). Op de laatste dag van de maand vielen er enkele korreltjes stofhagel. De ochtend van de 3de waren de velden even met sneeuw "bepoederd" en op de 7de in de voormiddag lagen plots, zeer tijdelijk, enkele sneeuwplekken. Op 14/02 was er lichte mist in de ochtend.
De totale neerslag bleef beperkt tot 11,4 liter per m², terwijl we normaal 40 liter mogen verwachten. Te Sint-Katelijne-Waver komt het gemiddelde van de laatste 28 jaar uit op 44,1 l/m².






Onze tweede winterdag
Februari startte nochtans met een echte winterdag (max.T: -1,4C), die dan nog maar de tweede winterdag was van het seizoen! Het werd een superkort koud maandeke van slechts 8 dagen. Van 1 tot 8 februari bereikte de gemiddelde maximumtemperatuur 4,9C tegen normaal 6,5C.
Vanaf de 9de steeg het kwik meteen boven de 10C en voor de periode tot 17/2 berekenden we een gemiddelde van 12,5C, wat eigenlijk een normaal temperatuurregime is voor de periode 6 tot 15 april. De lente was er. Het "kriebelde" zeer sterk van 12 tot 15 februari en op 20-21 februari met maxima die telkens boven de 14C uitstegen en veel zon. Dit zijn de warmste dagen: 14/02 met 16,4C, 15/02 met 16,3C en 20/02 met 15,8C. Op de veertiende noteerde men op verschillende plaatsen in het land temperaturen boven de 17C. Op de Hoogten mat men zelfs een 14,6C te Botrange.
Op de laatste dag van de maand kwam het kwik in de thermometer niet hoger dan 7,9C, wat eigenlijk normaal is voor die datum, door het binnenwaaien van polaire lucht. Het maandgemiddelde (max.temp.) van 10,2C is normaal voor de maand maart (normaal in februari 6,4C en gemiddelde over 28 jaar te Sint-Katelijne 6,6C).
De eerste vijf dagen vroor het in de lucht. De gemiddelde minimumtemperatuur voor de eerste 8 dagen, een korte koude februarimaand waardig, is -3,2C (norm. -2,7C). Van 9 tot 28/02 inbegrepen (geen vorst meer in de lucht) werd het gemiddeld 4,5C, wat eigenlijk normaal is voor 16-25 april. In die dagen bleef het 's morgens vijf keer meer dan 7C. Op de 26ste was het zelfs 8,1C.
Het maandgemiddelde (min.temp.) is 2,3C geworden tegenover normaal -0,4C en een gemiddelde over de laatste 28 jaar van 0,2C. Alweer een normaalwaarde voor een vrij zachte eerste lentemaand in de ochtenduren.
Op het gras heeft het 14 keer gevroren, 3 keer matig, waaronder n keer streng (-14,5C de tweede). Ook dat maandgemiddelde (min.temp.) ligt ruim boven de normaalwaarde en het gemiddelde na 28 jaar waarnemingen ter plaatse van -2,5C, nu -0,9C.
Het algemeen gemiddelde komt dus uit op ongeveer 6,2C.

Wind overwegend vanuit zuiden of zuidwesten
Op de eerste was het nog "winterkoud", met een lichte wind uit het oosten. Daarna kwam de wind overwegend uit het zuiden tot zuidwesten (sterk op 16/02). Op de 17de en de 24ste kwam de wind uit het noordwesten en op de 25ste uit het noorden. De laatste dag van de maand was de wind matig tot sterk, zoekend tussen zuidwesten en noordwesten om de eerste maartse buien te kunnen binnenhalen.

L. Landuyt